Drzewo arganowe

 

Pochodzenie

Olej arganowy pochodzi z Maroko i jedynie w tym miejscu na świecie może być pozyskiwany. Stąd być może wzięło się określenie „płynne złoto Maroko ”.

Otrzymywany jest on z owoców drzewa arganowego, które rośnie w południowo-zachodniej części Maroko. Drzewo nazwane zostało również Arganią żelazną. W roku 1998 Rezerwat Biosfery Agadirem otrzymał status UNESCO i zaliczony został do Światowej Listy dziedzictwa. Argania odporna jest na wysokie temperatury, jej korzenie sięgają nawet do 30 km pod ziemię. Jej żywotność określa się nawet do ok 200 lat. Jest to roślina wiecznie zieloną. Kwiaty są bardzo małe pokrywają jedynie górne części gałązek. Owoce drzewa arganowego porównywane są do oliwek, jednak mają one bardziej okrągły kształt oraz są znacznie większe. W środku posiadają orzech, których pokryty jest mięsistym miąższem. Sekretem uzyskiwanego oleju arganowego są umieszczone w orzechu nasiona, z których to właśnie jest on tłoczony.

Produkcja

 

Tłoczenie oleju odbywa się metodą ręczną, bez użycia maszyn. Jak głosi tradycja w procesie produkcji biorą udział jedynie kobiety. Pierwszym krokiem w uzyskaniu oleju jest rozbicie twardego orzecha granitowym kamieniem w celu uzyskania dostępu do nasion. Następnie ziarna prażone są w glinianych piecach w specjalny sposób, tak aby nie dopuścić do utraty wartościowych składników. Kolejnym etapem jest mielenie ziaren w kamiennych żarnach w celu uzyskania oleistej masy, z której wyciska się olej. Należy zauważyć, że do wyprodukowania 1 litra oleju arganowego potrzebne jest 30 kg owoców, a proces ten trwa 8 godzin.

Olej tłoczony jest na zimno, nierafinowany.